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英伟达能买下ARM?


时间:2021-09-03 09:00:23  来源:  作者:  点击次数:


半导体行业最大并购案悬而未决

英伟达能买下ARM?

今年8月,中国商务新闻网在美国半导体公司SIGGRAPH年会上宣布,4月在NVIDIA大会上发表演讲的创始人兼CEO黄仁勋,不仅是人,会议室里的所有场景都是假的。这让很多观看这场线上会议的观众感到惊讶。

虽然新闻发布会上的黄仁勋是假的,但黄仁勋收购英国ARM半导体公司的愿望绝对是真的,他想花540亿美元的真金白银。英国ARM是全球领先的半导体知识产权(IP)提供商,在面向移动智能设备的半导体芯片设计领域处于垄断地位,短时间内难以替代。目前全球95%以上的智能手机和平板电脑都采用ARM架构,因为ARM设计了大量高性价比、低能耗的RISC处理器、相关技术和软件。如果NVIDIA和ARM合并成功,作为历史上最大的半导体合并,并且NVIDIA GPU产品在智能计算集群系统市场占据优势地位,与ARM的中央处理器(CPU)所形成的优势形成互补,那么全球移动设备芯片架构设计的版权几乎都将落入NVIDIA手中,NVIDIA可以控制移动半导体行业的上游领域。

在ARM处理器占据智能手机和平板电脑95%的基础设施市场的背景下,如果ARM不再是一家独立的公司,而是被一家人工智能计算公司收购,ARM是否会失去独立性,其他作为NVIDIA竞争对手的高科技公司在采用ARM处理器和系统时是否会担心受制于人?

这种担心并非空穴来风。自从去年9月NVIDIA发布收购ARM的信号以来,遭到了很多科技公司的强烈反对,反对者的名单还在不断增加。起初,美国公司亚马逊和苹果,然后是微软、高通和世界上最大的手机制造商三星,跳出来表示他们的直接反对。今年8月,特斯拉公司CEO马斯克也加入了反对收购的行列。

亚马逊和特斯拉反对的原因是,特斯拉的自动驾驶芯片和亚马逊自研的云计算芯片都依赖ARM系统,而NVIDIA在这一领域已经是前两者的强劲对手。显然,一旦NVIDIA切断ARM的外部授权或施加新的限制,短期内会对竞争对手造成很大的伤害。

不仅很多科技巨头反对,各国政府的反垄断监管部门也纷纷表示担忧。当英伟达去年9月提议收购ARM时,英国有许多声音强烈反对这笔交易。今年8月,英国竞争和市场管理局(CMA)启动了第二阶段调查,称合并后的实体可能会削弱全球市场、数据中心、物联网、汽车和游戏的竞争,并可能扼杀多个市场的创新。目前,英国CMA正在对NVIDIA的收购进行调查,这项全面深入的调查大约需要6个月的时间。

目前,中国市场贡献了ARM总销量的20%。这意味着,一旦ARM被美国公司英伟达成功收购,其许多业务可能会受到美国长臂的管辖限制。如果中国监管机构有这种担心,他们会更多地考虑审查和批准这一合并。而且,此前中国反对全球半导体领域跨境并购的情况并不少见。由于未能获得中国监管机构的批准,高通以440亿美元收购恩智浦的计划于2018年宣告结束;2019年,应用材料计划从私募股权投资机构Kohlberg kravis Roberts (KKR)手中收购日本国际电气有限公司,也因未获得中国监管机构的批准而终止。然而,英伟达已经表示,无论中国是否通过考试,都将收购ARM。

想必英伟达对M&A的成功很有信心,目前只是被迫将M&A的预期成功推迟到2022年3月。为此,英伟达正在积极寻求美国、英国、欧盟和中国反垄断机构的调查和批准。最新消息是,英伟达将于9月初就此交易寻求欧盟反垄断批准,预计欧盟监管机构将在初步审查后展开全面调查。


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