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走进周口店北京人遗址博物馆 探寻“北京人”的足迹


时间:2021-12-21  来源:  作者:  点击次数:


走进周口店北京人遗址博物馆

探寻“北京人”的足迹(你所不知道的一级馆)

北京房山区周口店镇,山峰起伏,河流潺潺。1921年,瑞典地质学家安特生到周口店考察时,来到古龙山。他说:“有种预感,我们祖先的遗骸就躺在这里。”后来,在这里发现了第一个完整的“北京人”头骨化石,轰动了世界。

1953年,中国猿人陈列馆在周口店考古发掘的基础上建成。1961年,国务院将周口店遗址列为全国重点文物保护单位。1987年,“周口店北京人遗址”列入《世界遗产名录》,成为我国首批入选世界遗产的6个单位之一。2014年5月,新建的周口店北京人遗址博物馆对外开放。记者前几天走进博物馆,探索人类祖先的进化。

重写历史的伟大发现

从远处看,周口店北京猿人遗址博物馆像是原始人在荒野中留下的石器,粗糙刚硬的折叠面像是石器的刃口。建筑由南向北逐渐减少,与周围山脉的天际线和自然环境融为一体。博物馆建筑面积8093平方米,其中地上两层,地下一层。1000多件化石标本、文物、模型等。都陈列在博物馆内,分为四个展厅,并对周口店遗址的发现、发掘、研究和保护进行了系统介绍。

走进第一个展厅,古老的黑白照片讲述了一百年前这个遗址发生的故事。

1921年,时任中国政府矿务管理顾问的安特生和他的助手来到周口店的古龙山试掘,发现了一颗人类牙齿化石。已经确定它的年龄大约在50万年前,比已知最早的人类“尼安德特人”早40万年。1926年这一发现公布后,周口店遗址引起了全世界的关注。

1927年春,周口店遗址开始大规模发掘。该项目的最初领导人是中国地质学家李杰和瑞典古生物学家布林。从现场照片可以看出,当时采用的是从上往下挖的方法。那年出土了一块保存完好的人类牙齿化石。北京协和医科大学解剖学家卜盛达经过研究,将这个古老的人类命名为“中国猿人北京种”,俗称“北京人”。

1929年12月2日下午,考古学家裴文中带领几名技术人员在寒风中紧张地挖掘。随着洞穴越来越深,开挖面上的空间越来越小,蒸汽灯无法使用,工人们只能单手挖掘,手持蜡烛照明。突然,裴文中喊道:“这是什么?这是一个头!”期待已久的事情终于出现了。

这块头骨化石一半埋在坚硬的土壤里,一半埋在疏松的土壤里。裴文中将化石周围的土挖空后,用撬棍轻轻撬出。化石出土时是湿的,一碰就破。裴文中和两个技术员连夜点起炭火烤了起来。干燥后,他们用水粘贴几层厚的薄纸,然后粘贴石膏和麻袋,继续烘烤。当外面的石膏变得干燥坚硬时,包裹在里面的化石就不容易被破坏了。最后,裴文中把头骨化石用自己的两床旧被子包好,在外面用床垫毯绑好,然后坐大巴车去了北京的中国地质调查局新生代研究室。

在一张老照片中,裴文中面对着镜头站着,手里拿着包裹好的头骨化石。当时考古发掘中使用的工具在下一个陈列柜中展出。“这是1929年裴文中在周口店发掘的‘北京人’头骨化石模型。”讲师说这个头骨属于一个八九岁的男孩。骨壁较厚,约为现代人的两倍,脑容量较小,约为915ml。

周口店北京猿人遗址博物馆馆长董翠萍说,北京猿人第一个完整头骨化石的发现震惊了国际学术界,不仅为达尔文从猿到人的进化论提供了重要的实物证据,也推进了人类几十万年的进化史。“北京人”及其文物遗迹的发现和研究,解决了自19世纪末“爪哇人”发现以来,关于直立人究竟是猿还是人的长期争论,确立了直立人在人类发展中的地位,是对人类起源和发展探索的突破性贡献。直立人的典型形态仍然是“北京人”。

连续的古代人类进化序列

周口店遗址发掘以来,已发现27处不同时期的化石和文物遗址。出土的古人类化石涵盖了人类进化史上的三个阶段,即——个直立人、早期智人和晚期智人,构成了古人类进化的连续序列,具有重要的科学研究价值。

展厅里有一个周口店遗址的模拟沙盘,随处可见化石遗址的分布。周口店遗址整体保护面积4.8平方公里,以古龙山为核心,保护面积0.24平方公里。在这个地区发现了八个化石地点,包括三个人类化石地点。周口店遗址出土的人类化石中,最著名的是距今70万年至20万年的“北京人”化石和距今3万年至1万年的“山顶洞人”化石。此外,第4、27号遗址分别出土了距今20万年至10万年、4.2万年至3.85万年的古人类化石。

博物馆里展出了六个相对完整的古代人类头骨化石模型。“这是北京人的头骨化石V型,属于成年男性,脑容量约1140毫升。”据讲师介绍,原始化石由四部分组成,包括1934年发现的左侧颞骨及其相连部分、1936年鉴定的右侧颞骨碎片、1966年发现的完整额骨以及右侧枕骨和部分顶骨。其中,1934年和1936年出土的部分原始化石缺失,1966年出土的额骨和枕骨目前保存在中国科学院古脊椎动物与古人类研究所。

展厅里还有一个“北京人”的四肢骨模型。通过研究出土的人体肢骨,可以估算出当时“北京人”的身高,男性约1.56米,女性约1.44米。

一面铺满石器的黑色展览墙引起了记者的注意。“古龙山猿人洞出土了10多万件石器,我们从中挑选了500件制作这面石墙。”评论员说。

这些石器种类丰富,包括刮削器、砍砸器、尖状器等,可以满足“北京人”采集、狩猎、防身、分割食物等需求。

  第三展厅着重介绍了“山顶洞人”的发现。1933年,考古工作者对山顶洞进行发掘,发现了40多件人类化石,分属于8个不同的个体,其中有3颗比较完整的头骨。通过头骨对“山顶洞人”进行头像复原,可以看出“山顶洞人”已经很接近现代人的相貌。据科学研究,“山顶洞人”男性身高约为1.74米,女性约1.59米,比“北京人”高出不少。

  展柜里陈列着一枚细长的骨针。它是用老虎的骨头磨制而成,长约82毫米,略带弯曲,表明曾被使用过很长时间。骨针的出现,说明那时候人类已经学会缝制衣物抵御寒冷。

  一组“山顶洞人”的饰品也很有趣。讲解员告诉记者,“山顶洞人”已经有了爱美之心,他们将动物头骨、牙齿、贝壳、骨管等用野兽的筋串在一起,戴在身上打扮自己。

  博物馆里还能看到许多动物化石标本,比如和“北京人”同时期的中国鬣狗完整骨架、李氏野猪头骨、肿骨大角鹿头骨等,还有“山顶洞人”时期的洞熊和老虎骨架。这些动物化石为古生物学及远古时期环境气候研究提供了重要资料。

  举世瞩目的保护与寻找

  在互动电子屏前伸出手掌,与“北京人”比身高、比脑容量;走进4D影院,在雷电、大雾中穿越时空,来到远古人类的生活家园……周口店北京人遗址博物馆内丰富的多媒体和互动设施,让观众在沉浸体验中触摸历史、对话先祖。

  董翠平介绍,周口店北京人遗址博物馆先后在韩国、意大利、马来西亚、埃及等国家举办展览,每年都在国内举办数次巡展,并举办科普大讲堂走进校园。去年疫情期间,积极推广线上短视频课程,今年推出“甲子传承·看四色龙骨山”抖音直播活动,并与《万里走单骑——遗产里的中国》节目组合作拍摄,努力唤起公众对文化遗产传承保护的重视。

  猿人洞是周口店遗址群中最著名的一处,自上世纪20年代发掘以来,长期遭受日晒、雨淋、风蚀、溶蚀等自然力破坏,出现多种地质病害。为保护这一珍贵遗址,历经7年论证,本着“最小遮盖、消除隐患、融入自然”的原则,猿人洞全覆盖保护工程于2015年开始施工,2018年完成。2019年,周口店遗址第1地点(猿人洞)保护建筑荣获亚洲建筑师协会保护项目唯一金奖。

  在周口店北京人遗址博物馆基本陈列的结尾,记者看到两只仿制的木箱与一份“北京人”遗失化石清单。清单上记载:在一只木箱里,装有7盒标本,其中4盒为“北京人”头盖骨化石。1941年,为保护周口店发现的古人类化石不被毁于战乱,中美两国相关负责人经过磋商,决定将“北京人”化石转移到美国博物馆暂存。这批化石装在两个大木箱里,打算交给美国海军陆战队,随着部队从北京到秦皇岛,乘轮船“哈里逊总统号”回美国。然而,在运输途中,由于珍珠港事件爆发,日军迅速占领了美国在北京、天津和秦皇岛等地的机构,海军陆战队的专用列车在秦皇岛被截,“哈里逊总统号”也搁浅在长江附近,未能抵达秦皇岛。这批化石从此下落不明,成为震惊世界的悬案。

  1998年,14位中国科学院院士联名发声,呼吁全世界共同寻找“北京人”遗失化石:“因为我们要寻找的不仅仅是这些化石本身,更重要的是要寻找人类的良知,寻找我们对科学、进步和全人类和平的信念。”

  这些毕生研究周口店遗址的科学家们的肺腑之言,让记者动容。

  记者:陆培法

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