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福建民营博物馆发现保存在恐龙蛋化石中的完美胚胎


时间:2021-12-23  来源:  作者:  点击次数:


本报阜新12月22日电(记者龙敏)由中、英、加三国科学家组成的研究团队,对一枚保存完好的恐龙蛋化石中的恐龙胚胎进行了研究,认为这枚拥有7200万至6600万年历史的恐龙胚胎化石是迄今为止科学记载中最完整的恐龙胚胎。这项研究发表在22日的《iScience》杂志上。该化石发现于华南江西赣州晚白垩世地层,现藏于福建省梁颖石自然历史博物馆。

恐龙胚胎化石看起来像一只蜷缩在蛋里的小鸟。 王东明 摄

恐龙胚胎化石看起来像一只蜷缩在蛋里的鸟。王东明摄

IScience是一份面向交叉学科研究的开放获取期刊,为生命科学、基础科学、地球科学等科学领域的交叉学科研究提供平台,发布该领域重要的基础和应用研究。

福建梁颖石材自然历史博物馆将此标本昵称为“梁颖北碚”。据报道,恐龙胚胎的保存状态相当原始,没有受到化学-石油化学作用的太大干扰,清晰地显示了其生存状态。个体自始至终的总长度估计为27厘米,蜷缩在一个17厘米长的长卵化石中。

恐龙胚胎化石亮相福州。 王东明 摄

福州出现恐龙胚胎化石。王东明摄

当天在福州举行的梁颖北碚新闻发布会上,福建省文物局局长傅启生表示,民营博物馆的新发现,体现了民营力量在科技创新和科普教育方面的作为和责任。

研究小组发现,胚胎的头部在身体下方,脚在两侧,胚胎的背部沿着卵子的钝端卷曲。这种姿势类似于现代鸟类胚胎,以前在恐龙胚胎化石中从未发现过。根据标本的短、高、无齿头骨鉴定,“梁颖贝贝”为偷蛋龙。偷蛋恐龙是一种长有羽毛的兽脚类恐龙,已知于亚洲和北美白垩纪地层,与现代鸟类关系密切。多变的喙形和体型可能使它们具有广泛的食性类型,包括食草动物、杂食动物和食肉动物。

通过将梁颖贝贝与其他兽脚类动物、长颈蜥脚类动物和鸟类的胚胎进行比较,研究小组认为,最初被认为是鸟类独有的收缩行为可能是从数千万年前或数亿年前的兽脚类动物进化而来的。更多胚胎化石的发现对进一步验证这一假说起着极其重要的作用。

恐龙胚胎头部位于身体下方,脚在两侧,身体背部沿着蛋的钝端蜷缩着。 王东明 摄

恐龙胚胎的头部在身体下面,脚在两侧,身体的背部沿着蛋的钝端蜷缩。王东明摄

该研究的第一作者、伯明翰大学博士生马慧欣说,恐龙胚胎是最稀有的化石之一。大部分不完整,骨头放错了地方。“梁颖贝贝”状态非常好,可以用来回答很多关于恐龙生长繁殖的问题。“有趣的是,这种恐龙胚胎和鸡胚在卵中的姿势相似,这可能表明它们在孵化前有相似的行为。”

第一作者、中国地质大学(北京)邢利达副教授介绍,这一恐龙胚胎来自梁颖集团董事长刘亮于2000年前后采集的一批疑似鸡蛋化石之一。2015年以来,在福建省梁颖石自然历史博物馆筹建期间,在福建省文物局的支持和组织下,博物馆馆长牛克诚对仓库内现存标本进行了全面梳理,并开始清理部分具有潜在研究价值的标本。在这个过程中,这个重要的恐龙胚胎标本在这项研究中被发现。

研究小组成员之一、爱丁堡大学的史蒂夫布鲁斯萨特教授说:“这个蛋里的恐龙胚胎是我见过的最漂亮的化石之一。这只小恐龙在出生前看起来像一只蜷缩在蛋里的鸟,这再次证明了今天鸟类的许多特征首先是从它们的恐龙祖先进化而来的。”(结束)


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