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百万年前泥河湾盆地古人类生存环境如何?科学家最新研究揭秘


时间:2021-12-27  来源:  作者:  点击次数:


中新网北京12月27日电(记者孙子发)中国北方的泥河湾盆地是数百万年前人类活动的古遗址密集区。几百万年前当地先民的生活环境是怎样的?它们如何适应气候和其他环境变化?早就引起了学术界的关注。

泥河湾盆地麻地沟遗址及相关重要遗址地理位置图。 徐哲 供图

泥河湾盆地马地沟遗址及相关重要遗址地理位置图。照片由徐哲提供

中外科学家最近对泥河湾盆地马地沟古人类遗址采集的哺乳动物牙齿样本进行了合作研究。他们首先通过对马地沟古人类遗址的动物牙釉质进行碳氧稳定同位素分析,重建了古环境。结果表明,麻地沟地区生态特征多样,包括相对封闭的林地环境和优势的开阔林地草地环境。场地周边正经历干湿冷暖的季节变化,整体环境多变。就人类的技术适应性而言,古代人类可能已经开发了灵活的技术策略来适应多样化的区域环境。

这份关于古人类学的重要成果论文是由中国科学院古脊椎动物研究团队与裴、复旦大学古人类学研究所、科技考古研究所、西班牙高等科学研究委员会历史研究所共同完成的。最近在国际地球科学专业期刊《地球科学前沿》上在线发表。本文对泥河湾盆地马地沟遗址古人类生存时期的古环境进行了重构,并结合石器技术的分析,试图探讨人类行为适应性的相关问题。

在27日接受中新社记者在线采访时,研究员裴指出,重建更新世(约260万-1万年前)古人类活动遗址的古环境和古生态,是了解人类演化和行为适应性的重要依据。素有“东方人类之乡”、“东方奥德威峡谷”之称的泥河湾盆地,历来备受学界关注。但在中更新世气候过渡时期(MPT,距今约125万年-70万年)气候变率增大的背景下,对泥河湾盆地不同古人类活动场所的区域环境和古人类技术行为适应性的研究,此前尚未系统开展。

麻地沟遗址动物群生态位重建。 徐哲 供图

马地沟遗址动物群的生态位重建。照片由徐哲提供

裴说,麻地沟遗址位于泥河湾盆地东部岑家湾地台西北缘。2007年,他带领的研究团队在现场进行了大规模的调查和挖掘工作。古地磁研究表明,距今约120万年前,古人类生活在马地沟遗址,处于中更新世气候过渡时期。本研究选取了马地沟遗址出土的77件哺乳动物牙齿标本,通过牙釉质的整体采样和顺序采样进行碳氧稳定同位素分析,以此重建马地沟遗址生态景观和区域环境的季节性变化。

总体采样结果表明,中更新世气候过渡期开始时,麻地沟遗址区域环境呈现多样化特征,植被景观包括纯C3环境、C3/C4混合环境和接近纯C4的环境,其中C3/C4混合环境占优势。这反映出该地区的生态特征包括相对封闭的林地环境和相对开放的疏林草地环境,后者占主导地位。序列采样结果进一步表明,C4植被在一定时期内占据一定优势,表明马地沟遗址C4植被在整个区域景观中具有重要作用,周边环境正经历干、湿、冷、暖的季节变化,整体环境多变。

序列取样的两类相关值分布图。 徐哲 供图

序列抽样的两种相关值分布图。照片由徐哲提供

就人类古代技术行为的适应性而言,对石器技术的研究表明,马地沟遗址的使用者有着灵活的石器开发策略,选择硅质白云岩进行粉碎剥皮,用锤击的方式将燧石剥离获得锋利的边缘,选择优质燧石修复成石器。这种灵活的技术策略

裴说,最新研究首次应用动物牙釉质稳定同位素分析,探索泥河湾盆地早更新世人类技术策略与生态环境的关系。研究结果对探索早期人类在东亚高纬度干旱半干旱地区的适应行为具有重要意义,有望推动早期人类技术进化多驱动机制的相关研究。

据了解,科学家根据各种植物类型的不同光合途径,将陆地上的植物分为C3、C4和CAM。其中,C3植物主要包括乔木和大部分灌木,主要反映较为封闭的森林景观。C4植物主要包括一些耐旱、喜温的草本植物,主要反映了相对开阔的景观环境。CAM主要包括仙人掌等一些肉质植物。(结束)


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