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汉学家史景迁去世:他在幽微之处展现中国历史的深刻


时间:2021-12-28  来源:  作者:  点击次数:


汉学家史景迁逝世:他在一个僻静的地方展示了中国历史的博大精深。

观察者

史景迁善于通过关注个人命运来揭开中国历史巨变的一角,文笔优美,使他的作品充满人情味和故事性。

据新京报报道,美国著名历史学家、耶鲁大学名誉教授史景迁于当地时间12月26日去世,享年85岁。史景迁在耶鲁大学攻读博士学位时,从明清两代的导师、历史学家方那里得到了他的中文名字,意思是“研究历史,崇拜司马迁”。他被认为是继费正清之后的第二代汉学家的代表人物,与孔飞力、韦克曼并称为“美国汉学三大家”。

小切口写“大历史”

1936年,史景迁出生在伦敦北郊的一个知识分子家庭。他先后在温彻斯特大学和剑桥大学接受教育。20世纪60年代在美国耶鲁大学攻读博士期间,他完成了中国史研究的一个重要转折。他有两位导师,一位是费正清最得意的学生,一位是明清史家方。至于为什么要研究中国,史景迁曾说:“因为中国历史很复杂。我热爱历史,喜欢人,喜欢研究人与人之间的关系。”

他的史学研究领域相当广阔,集人、社会、政治和跨文化传播的研究于一体,从不同角度展现了中国历史纵横交错的方方面面。他善于通过关注个人命运来揭开中国历史巨变的一角,文笔优美。这使得他的作品充满了可供阅读的人情和故事。

我们知道,因为历史学家致力于将历史提升为一门科学,所以他们严格遵守史料的准确性和叙述历史的客观性,这使得大多数历史作品难以理解。在这种学术写作背景下,史景迁在史料的基础上加入了自己的合理想象,采用了文学叙事的手法,大大增强了其历史作品的可读性。这是非常罕见的。

无论是选题还是历史写作,史景迁都试图通过对小史料的挖掘和描述来建构或揭示其主题。从选题开始,一步步编织渲染,最后形成宏大的历史框架,这是史景迁写作史的一大特色。

他曾经说过,他之所以经常写一些独特的历史题材,并不是因为他脑子里有一些理论和宏大的设计,而是相反,他的脑子里总是充满了“暗示、图像、场景和声音”等细节。一旦某个细节吸引他被认定为历史主题,那么他就沉迷于写“这些个别事物与这些事物存在的整体历史环境之间的内在联系和相互影响”。

让西方了解中国

虽然史景迁的作品中不乏对史料的尊重,但很多人仍然认为他的作品与“历史小说”的界限是模糊的。原因是在描述历史的过程中,他用了当代历史学家忌讳的“想象”来还原历史。

史景迁的想象主要集中在三个方面:整合断裂数据,以可靠的历史数据为基础,将历史数据中的“空白区域”串联起来;移情的重复,用人类经验的相似性描绘历史人物的内心世界;叙事手法增加了气氛,增加了作品的可读性。这种想象是史景迁作品中的主要想象,也是他作品中最具争议的地方。

但这并不意味着史景迁的叙事史就是一部历史小说,因为它不同于历史小说的“想象”:一是它所讲述的人物真实存在过;第二,主要故事有数据支撑。这些想象是作者在写作过程中充分考虑读者的接受因素而添加的,拉近了读者与故事的距离。即使去掉这些想象的所有细节,也不会影响他对历史的主要学术观点。他运用历史想象只是为了在历史规律允许的范围内更好地描述事实。

在研究和写作中,史景迁还致力于讲述中西文化的碰撞和交流。作为一个在美国研究中国历史的英国人,史景迁处在一个跨文化的语境中。更何况,除了英语,他还通晓汉语、法语、意大利语、拉丁语等多种语言,这让他的历史作品充满了跨文化交流的张力。

在同样是历史学家的史景迁的妻子金安平看来,她丈夫的书在西方受欢迎的原因是“精彩的文体为西方读者提供了一种理解的方式”。从这个意义上说,人们不难理解史景迁在传播中国历史文化中所起到的作用:通过描述鲜为人知的历史细节,构成了一个完整、真实、划时代的中国。

赵清源(媒体人)


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