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古生物学家在缅甸琥珀中发现最古老的蚂蚁模仿者


时间:2022-01-12  来源:  作者:  点击次数:


众信。中新网南京1月12日电(记者杨燕慈)据中国科学院南京地质古生物研究所12日消息,该所研究人员在缅甸琥珀中发现了一种拟态蚂蚁的怪翼若虫,为拟态行为的早期演化提供了新的视角。这一发现是迄今为止最古老的类蚂蚁行为证据,将类蚂蚁行为的化石记录提前了近5000万年。

研究结果已在线发表在综合期刊《地球科学评论》(地球科学评论)上。

齿翅蝗科在缅甸琥珀中被认为是一种非常特殊的昆虫。最早只在中白垩世缅甸琥珀中发现,后来在巴西早白垩世地层和美国始新世地层中发现。然而,齿蜥科的生活习性、系统发育关系和进化史一直存在争议。

奇翅科及相关类群化石照片。 南古所 供图

齿翅目及相关分类群的化石照片。南谷提供的照片

近日,中国科学院南京地质古生物研究所硕士研究生罗慈航在研究员王波的指导下,与副研究员梁坤、李立勤博士等合作。以中国、美国、德国、斯洛伐克等国的采集标本为基础,利用光学显微镜、激光共聚焦显微镜和Micro-CT三维形态重建等手段,对齿翅类昆虫的形态、系统发育关系和生态行为进行了全面分析。

在这项研究中,研究人员在缅甸琥珀中发现了一种非常特殊的齿翅目若虫。这类若虫的整体形态特征与缅甸琥珀中的原生蚂蚁(蜂蚁)非常接近,其腹部已有一定程度的收缩。此外,这种奇翅若虫的触角和腿的形状和比例与蜂蚁非常接近。

奇翅科复原图(黎家豪绘制)。 南古所 供图

齿翅目修复图(李嘉豪绘制)。南谷提供的照片

研究团队认为,基于上述证据,这种长着奇怪翅膀的若虫完美模仿了蜜蜂蚂蚁,即蚂蚁起源后不久就出现了类似蚂蚁的行为,这一发现是迄今为止最古老的类似蚂蚁行为的证据。

除了模仿蚂蚁,本研究还论证了拟态蜂行为的存在和齿翅蝗科的转化拟态行为。

研究人员发现,这种奇翅昆虫的前翅缩短,与蜜蜂的翅基底相似,后翅的形状也与蜜蜂非常接近。特别是,身体的形状和大小非常接近缅甸琥珀中的长背泥蜂。这说明这种齿翅类很可能有模仿蜜蜂的行为,这也是目前化石中最古老蜜蜂模仿行为的证据。

奇翅科若虫和蜂蚁标本照片,右侧标M的为蜂蚁。 南古所 供图

奥迪纳科若虫和蜂蚁标本照片,右侧蜂蚁标记为M。南谷提供的照片

此外,本研究还报道了鹪鹩幼虫对奇数翼若虫的直接捕食行为。这些发现为白垩纪陆地生态系统的重建提供了直接证据,再次证明昆虫在白垩纪进化出了极其复杂的行为,为理解现代生态系统的起源和演化提供了新的视野。(结束)


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