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迄今最完整鸭嘴龙胚胎被发现


时间:2022-05-12  来源:  作者:  点击次数:


(记者张磊)5月11日,中外学者联合发表论文《BMC生态与进化》,描述了中国江西赣州盆地白垩纪河口组的两个恐龙胚胎。这组标本名为“英贝贝”,保存在福建省梁颖石自然博物馆。是迄今为止最完整的鸭嘴兽胚胎科学记录,可以回答一些关于恐龙发育和繁殖的重要问题。

此次描述的鸭嘴恐龙胚胎起源于江西南部晚白垩世地层,距今约7200万至6600万年。胚胎所在的卵子直径约9cm,体积660ml。胚胎部分约占整个蛋的40%,胚胎蛋有一层约0.4mm厚的薄壳。根据胚胎头骨、脊椎和四肢的独特形状,学者们推断“英贝贝”属于鸭嘴兽总科。

鸭嘴龙是生活在恐龙时代末期的一种大型食草恐龙,长着一张类似鸭子的扁嘴。传统上,鸭嘴龙分为两类:头骨上有精致的中空冠的龙喙龙亚科和无冠的栉龙亚科或鸭嘴龙亚科。一般来说,鸭嘴龙亚科产的蛋比龙鳐科产的蛋小很多,所以孵出的幼体也更小。不仅如此,鸭嘴兽科的幼体也被认为比龙兽亚科的发育程度低,尤其是在肢骨的形成方面。——只鸭嘴兽的幼体都比较晚,经过长时间的孵化,四肢和骨骼都发育完全。相比之下,体型较大的龙之亚纲幼龙形成较早,出生后不久就能加入龙群。对于进化生物学家来说,这种有趣的差异自然会引出一个关于鸭嘴兽祖先特征的问题:在孵化过程中,它的幼龙是晚成熟还是早成熟?“这次发现的胚胎化石,卵和胚胎都非常小,类似于鸭嘴兽亚科。结合其分类学地位,很可能小卵和晚熟孵出物是鸭嘴兽的原始性状,而赖亚科的较大卵和早熟孵出物是派生的。”在中国地质大学地质与资源学院副教授邢立达看来,这是“英贝贝”恐龙胚胎讲述的最重要的新科学知识。


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