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科学家发现1.8亿年前蜉蝣“飞行婚礼”化石


时间:2022-06-09  来源:  作者:  点击次数:


远古发现丨科学家发现1.8亿年前蜉蝣“飞行婚礼”化石

新华社南京6月9日电(记者王犰狳)“寄蜉蝣于天地,沧海一粟。”许多人熟悉古老而微小的昆虫,如蜉蝣。然而,你知道蜉蝣是怎么“结婚”的吗?近日,中科院南京地质古生物研究所和广西地质调查所的研究人员发现了一层距今1.8亿年前的蜉蝣化石,记录了远古蜉蝣“飞天婚礼”的珍贵一幕。相关结果已发表在国际期刊《地质学》和《历史生物学》上。

一亿八千万年前蜉蝣的婚姻和飞行复原图。(中国科学院南京地质古生物研究所杨定华)

中国科学院南方研究所研究员王波介绍,此次发现的蜉蝣化石位于广西贺州,其中蜉蝣个体数量高达381个。

这次发现的蜉蝣化石。(中科院南京地质古生物研究所供图)

“人们通常认为蜉蝣‘昙花一现’的寿命非常短,但实际上它们在成年前会在水中度过一段时间。”王波说,蜉蝣一生的大部分时间都生活在水中,羽化后的成虫通常只能存活几个小时到几天。

在短暂的成虫阶段,蜉蝣需要完成繁殖任务:雄性在空中形成密集的集群,雌性飞入并穿过雄性的集群,寻找雄性进行交配,然后寻找合适的地方产卵。在生物学上,这种蜉蝣成虫的大规模集体“飞行婚礼”被称为婚飞。

蜉蝣化石的放大照片。(中科院南京地质古生物研究所供图)

据介绍,婚飞是昆虫的一种基本行为,很多昆虫都有这种习性。这一发现表明,这种复杂的婚姻飞行存在于1.8亿年前,这也是目前发现的最古老的昆虫婚姻飞行。


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