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SpaceX星际飞船工厂新建90米“高舱”


时间:2021-08-24  来源:  作者:  点击次数:


美国太空探索技术公司SpaceX位于德克萨斯州博卡奇卡的星际飞船工厂,正准备破土动工建造更大的“HighBay”,以支持组装更多的星际飞船和超重型火箭助推器。

SpaceX星际飞船工厂新建90米“高舱”

这个“高舱”高约90米,旨在保护星舰和超重型火箭助推器的部件在装配过程中免受诸多“不利因素”的影响。由于SpaceX工厂位于德克萨斯州最南端附近,距离墨西哥湾西部只有几公里,容易受到高温、潮湿和蚊虫的影响,定期会有暴雨、雷暴甚至飓风等恶劣天气。

SpaceX工厂的很多工作还是在露天进行的,除了雨伞几乎没有防护设备,但SpaceX努力寻找解决方案,让最敏感的工作(主要是结构焊接)基本上可以免受风雨。最初,SpaceX建造了一个相对较小的“防风舱”,但它太小,无法容纳太多组件。两年后,“防风舱”被部分用于组装星际飞船的鼻锥。

三角形“防风舱”建成几个月后,SpaceX开始建造更大的箱形建筑,最终被称为星舰工厂的“MidBay”。“中间舱”高约45米,设计用于支撑星际飞船储罐的多层钢圈组件。但由于某种原因,这个“中间舱”似乎太短,无法支撑星舰的整个组装过程。相反,当星舰的坦克部分组装好后,SpaceX将不得不将其移出“中间舱”安装前锥。

最终在2020年7月,SpaceX开始建造更大的“高舱”,高约81米,直径25米,足以容纳公司现有猎鹰9号或猎鹰重型火箭的装配,甚至还有多余的空间。当然,更重要的是,这个高舱可以从头到尾支撑超重型助推器的装配,这给SpaceX团队提供了一个建造史上最大火箭助推器的避难所。

截至2021年8月,SpaceX的“中间舱”已经支持了10个星际飞船原型、5-6个推进剂舱和几个试验舱的组装,而更新的“高舱”则帮助SpaceX在2021年建造了三个完整的超重型助推器。然而,在全速工作时,SpaceX的“中间舱”一次只能支持一个星舰坦克的装配,而高舱虽然提供了两倍的覆盖面积,但仅限于同时装配两三个不同的大型部件,如助推器、星舰和坦克。

随着SpaceX缓慢而稳定地推进星际飞船计划,并努力建造不断变化的原型,很明显,该公司需要大幅扩大其生产设施,以生产数十艘星际飞船和助推器,这是首席执行官埃隆马斯克(Elon Musk)所希望的。由于目前产量较低,现有设施将成为作战星际飞船和超重型火箭助推器短期生产的瓶颈。

为此,马斯克在7月下旬透露,SpaceX即将开始在现有的“高舱”附近建造一个更大的“高舱”。8月20日,为了准备建造更大的“高舱”,SpaceX开始拆除现有的混凝土结构。据马斯克介绍,星舰工厂的最新装配设施将比现有的“高舱”高出约10%(约90米),直径更大,可以同时安装两台并排的桥式起重机。

得益于新的设计,新的“高舱”占地面积更大,应该能为SpaceX提供足够的空间,同时组装4到8艘星际飞船或超重型助推器。按照SpaceX的发展方向,“高舱”也可能足够大,让SpaceX打造出第一条真正意义上的星舰和超重型助推器的流水线,尽管这将与星舰工厂现有的制造方式有很大不同。


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