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科学家发现银河系外最亮脉冲星


时间:2022-05-05  来源:  作者:  点击次数:


 图片来源:Pennock

在大麦哲伦星云中发现了最亮的外脉冲星。

本报天文学家证实,一个曾经被认为是遥远星系的天体,其实是迄今为止银河系外最亮的脉冲星。该团队通过使用一种类似于偏振太阳镜的技术获得了这一发现,这种技术可以阻挡特殊类型的偏振光,可用于探测更多“隐藏”的脉冲星。

脉冲星是一种高度磁化的自旋中子星,由爆炸恒星的碎片形成。当脉冲星旋转时,它们从两极释放出无线电波——,这是一种可以被射电望远镜探测到的“脉冲”。天文学家利用脉冲星来测试引力理论,寻找引力波的证据。

这颗新脉冲星被命名为PSR J0523-7125,位于大麦哲伦星云(LMC),距离地球约50000秒差距,与大多数已知的脉冲星截然不同。澳大利亚联邦科学与工业研究组织的天体物理学家王渊明表示,它的脉冲非常宽,是LMC其他已知脉冲星的两倍多,在无线电频谱中异常“明亮”。

王渊明说,这颗脉冲星的亮度是银河系外其他脉冲星的10倍。相关研究最近发表在《天体物理学杂志》上。

“由于其不同寻常的性质,这颗脉冲星被以前的研究忽略了,尽管它很亮。”这篇论文的合著者、悉尼大学射电天文学家塔拉墨菲(Tara Murphy)在一份新闻稿中说。

脉冲星通常通过它们周期性闪烁的微弱脉冲来识别。然而,就PSR J0523-7125而言,它的脉冲太宽太亮,不符合脉冲星的典型轮廓,因此被认为是一个星系。

王渊明和一个国际天文学家小组首先根据“变量和缓慢瞬变”的数据怀疑这个天体是脉冲星。在这次调查中,澳大利亚广场千米阵列探路者(ASKAP)望远镜用于研究天空中大量高度可变的无线电波源,并收集了圆极化等数据。

脉冲星的辐射通常是高度偏振的,其中一些以圆形方式振荡。很少有天体是这样极化的,这使得它们很突出。

通过一个计算机程序,该团队能够屏蔽非圆偏振波长的光,从而揭示了一种罕见的脉冲星。其他望远镜,包括南非的猫鼬射电天文望远镜,也证实了他们的发现。

“我们期待利用这项技术发现更多的脉冲星。这是我们第一次能够以系统和常规的方式发现脉冲星的偏振。”墨菲说。

美国马萨诸塞州剑桥市哈佛-史密森天体物理中心的射电天文学家伊薇特森德斯(Yvette Cendes)表示,射电天文学在发现“瞬态”天体方面不如光学天文学有效。瞬变天体是类似脉冲星的天体。“但仅仅找到一个短命的天体并不意味着很容易搞清楚它是什么。”她说,偏振数据可以帮助缩小天体的来源,这表明该技术可能在未来识别其他瞬态。

虽然其他望远镜也在收集偏振数据,但使用圆偏振技术的大规模射电观测很少。今年3月,研究人员利用荷兰低频阵列(LOFAR)望远镜的数据发现了两颗新的脉冲星。他们在arXiv发布的预印本中详细介绍了这项技术。

(李木子)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1051/0004-6361/202142636


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