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首次报道早期真兽类骨化麦氏软骨


时间:2022-05-05  来源:  作者:  点击次数:


陈,川奎兽生态修复图

本报讯(记者崔学勤)近日,中国科学院古脊椎动物研究所王海兵、王元庆与北京大学口腔医院研究人员及美国同行合作,首次报道了早期哺乳动物骨化的麦克米伦软骨和内耳形态,为哺乳动物听觉器官的进化提供了重要证据。相关结果发表于《英国皇家学会自然科学会报 B辑》。

麦克米伦软骨与下颌骨和中耳骨的连接是界定哺乳动物中耳进化阶段的核心要素,也是反映早期哺乳动物不同进化阶段的重要信息。

目前,古生物学家已经在热河生物群的一些原始哺乳动物(如真齿兽、漳河)中发现了骨化的麦克米伦软骨,它与中耳的听骨紧密相连,表明它们的中耳处于过渡中耳的进化阶段。

王元庆团队报告的新标本大约有1.2亿年历史。研究人员认为,这块化石代表了早期真哺乳动物的新物种,并将其命名为九佛堂兽。传播动物体内保存的骨化麦克米伦软骨细长短小,很可能失去了与中耳听小骨(和外耳道骨)的实质联系。这一发现证实了一些早期成年哺乳动物仍然保留着退化的骨化麦克米伦软骨。这是首次在真实哺乳动物中发现并证实骨化麦克米伦软骨的存在,填补了哺乳动物早期进化中骨化麦克米伦软骨的空白。同时,保存在传世动物中的骨化麦克米伦软骨的形态明显不同于真正的三尖瓣哺乳动物和同时期的臼齿哺乳动物。

新的化石证据表明,动物的中耳很可能与下颌骨完全分离,这代表了哺乳动物中耳与下颌骨分离的关键节点,反映了哺乳动物骨化的麦克米伦软骨经历了一个逐渐降解的过程。为研究和完善哺乳动物中耳各进化阶段的定义提供了更准确的参考标准。

相关论文资料:https://doi.org/10.1098/rstb.2021.0042


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