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他秒破难题是真还是假?你我为何都爱热捧“韦神”


时间:2022-05-08  来源:  作者:  点击次数:


北大数学所的“沈伟”魏东义昨天又上热搜了!除了榜首,还有其他几个热搜。他帮人“秒破难题”的新闻席卷全网。

有网友表示,他们的科技公司不得不做一个数学模型来模拟产品的物理属性,但是模型越复杂,模拟就会越失真。包括六名医生在内的团队花了四个月的时间才解决。在寻求北大数学所青年教师魏东义的帮助后,很快解决了问题,魏东义认为太简单,拒绝支付。

这已经不是《沈伟》第一次流行“出圈”了。在之前的一段采访视频中,魏东义手里拿着馒头和矿泉水瓶,憨厚的外表,朴素的衣着,朴实的话语引发了网友的热议。

人们热议的是,这张图和想象中的“北大老师”“数学天才”差别太大了。这不禁让人想起武侠小说中不修边幅的爱因斯坦甚至扫地僧。

这一次,“沈伟”又上了热搜,人们看到这位天才数学家不仅“画风奇特”,而且“弹得很好”。网上可以查到他的数学造诣,但是列举出来的抽象成就没有这个故事生动。

人们从两个方面谈论它:一是数学天才可以轻松解决实际工程问题;二是淡泊名利,“忘本之事”。

有网友想求证此事的真实性,但这不是重点。即使网上传说不实,也不算特别恶劣的谣言。这个故事正好符合吃瓜群众的一厢情愿。

人们期待这样的天才。

他可能很卑微,甚至有点寒酸,但他很有能力,很有成就;他看起来像个书呆子,但他有真正的技能。解决难题能给人带来实实在在的好处。他是无争议的,道德纯洁的;他无视外面的世界,过着自己的生活.

科幻作家包书在微博评论中说得好:“《沈伟》完美符合普通人对天才的想象。科学天才就是沉浸在科学王国里,不闻窗外事.我们年轻的时候,常常觉得自己很有‘个性’,接近天才,但真的一点都不重要。”

我们大多数人都不是天才,但现实中总有假天才,总有骗人的高手。就在我们怀疑是否真的存在天才这个“物种”的时候,这个有鼻子有脸的故事再次让人相信山外有山。

事实上,“江山代有才人出”,历史上各行各业从来不缺人才。但是大家追捧的天才需要满足一些条件。

人们都说“文采第一”,不是各行各业,只要天才,就会有目共睹。画家梵高和作家卡夫卡都是各自领域的一流天才。可惜,他们到死也不能赢得名声。

面对这些缺少“世界新闻”的样本,人们更多的是对它们的失望。也许说到底,人们还是会怀疑文学艺术与科学相比,在智力要求上不够“硬”。

科学界的天才似乎更容易得到业内专家的认可。

人们所喜爱的天才,也许在道德上并不完美,但至少它必须脱离世俗。

牛顿在科学史上的地位是首屈一指的,但在那一年,牛顿在担任教师期间的工作收入并不高。这也让年过五旬的牛顿决定,为了家人的生计,他要寻求一份收入更高的工作。

1696年,英国财政大臣查尔斯蒙塔古(Charles montague)致信邀请牛顿担任皇家铸币局的监管人。收到信后,牛顿欣然同意去。虽然后来牛顿改革了金币的生产技术,规范了英国金币的制造,但人们提起他的晚年,总觉得伟大的牛顿已经没落了。

大多数科学天才都有能力获得成功。一旦天才有了名字。

利,人们会认为那是拜天赋所赐,若将天赋兑现为利益,虽然无可厚非,却也变得不那么可爱,也不那么可敬了。

正因如此,当年中科院遥感所所长李小文院士,一时成了明星科学家。他的“出圈”当然有辉煌的学术经历和过硬的学术贡献作支撑,但人们喜闻乐见的,还是他脚蹬布鞋、不修边幅的形象,以及他喜欢令狐冲,每天喝一斤二锅头的侠士风骨。

还有一些天才,千里马横空出世就被伯乐相中。他们的能力和成就,横跨文、理、艺术多个领域,人格上也超凡脱俗,却因研究领域缺乏直接且显见的实用价值,导致难以“出圈”(这并不是说“出圈”本身是值得追求的)。

20世纪大哲学家维特根斯坦属于这一类。他出身名门巨贾,却也安贫乐道。

不仅在音乐、工程、建筑等领域表现出极高的天赋,更是一手缔造了两个完全不同却都有巨大影响的哲学学派。

尽管如今的文艺青年多多少少听过他的大名,但大家似乎也很难说出他的思想如何改变了世界。

在没有神的时代,那些集才华横溢、道德圣洁、人格超拔和贡献斐然于一体的科学天才,自然容易受人称颂和爱戴。

不过这样的科学天才越来越少了,这不是人的问题,而是科学的性质发生了变化。

20世纪中期美国“曼哈顿计划”之后,科学逐渐从牛顿时代贵族式的、个人英雄主义般的“学院科学”,进入到了需要政府、商业、军方、民众等多方主体介入“产业科学”。科学的规范性要素发生了剧变,以一己之力改变世界的天才科学家,也就愈发稀少了。

这么看来,只有数学天才最容易满足大众关于天才的想象。

数学有公理系统,有对错可言,比拼的是智力和专注力。天才数学家一般无暇抛头露面追名逐利,他们沉浸在纯粹的思维王国当中,但也会一个不留神就带给其它领域(例如物理学、生物学、经济学、计算机工程、军事密码破译等)巨大而实惠的变革。

纳什“美丽心灵”的故事拍成了电影,图灵二战中破译德军的密码被人广为传颂,这些都是人们对天才数学家至真至纯的礼赞!

与追捧娱乐明星不同,这一回,绝大多数人是真心诚意被“韦神”种种可贵的品质所折服。人们渴望一个像数学真理那样永恒为真而且还有实效的精神榜样。以前是陈景润,这次,是韦东奕。

(作者系复旦大学哲学学院副教授)此稿件为《中国科学报》原创

小编后记:

韦神解题一事到底是真还是假?

《中国科学报》7日也连线了熟悉韦东奕的北京大学数学院的资深学者。

这位不愿具名的学者告诉《中国科学报》,“东奕数学解题能力确实很强,但这事应是假的,是有人想要流量而已。”

这位资深学者还强调,媒体转发时,最好查一下信息的原始出处。

同时,北大数学院另一位非常熟悉韦东奕的老师也告诉《中国科学报》,在这件事的真伪上,媒体的表达很暧昧,有误导读者的嫌疑。

7日中午记者连线这位老师时,他正好碰到韦东奕慢悠悠地从理科教学楼出来,背着那只讲课时也不会摘下的小包包,一个人自顾自地在校园里走着,网络世界上热搜的喧嚣与“韦神”根本无关。


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