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中国最早的肿肋龙科化石现身云南


时间:2022-05-10  来源:  作者:  点击次数:


“去年,我第一次见到红河龙化石时,曾询问过相关专家,但被告知是乌蒙龙化石的一种。对此我一直持怀疑态度。”5月9日,在接受科技日报记者采访时,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐光辉强调。

事实证明,徐光辉的怀疑是正确的。他看到的化石不是乌蒙龙化石,而是约2.44亿年前的海洋爬行动物新属种——条长尾红河龙化石。相关研究成果近日发表于《科学报告》。

“长尾红河龙是中国水龙骨科最古老的化石证据,是世界上尾巴最长、椎骨数量最多的水龙骨科。”徐光辉指出。

为什么对红河龙化石属于乌蒙龙的观点持怀疑态度?对此,徐光辉解释说,由于乌蒙龙发现于贵州盘县生物群,时代略晚于云南罗平生物群,两个生物群外貌不同。

“考虑到化石潜在的生物地理进化意义,我决定开展自己的研究,解决它的归属问题。”徐光辉坚定地说。

二叠纪末大灭绝后,海洋生态系统在三叠纪发生了巨大的变化。爬行动物在海洋环境中辐射进化,形成了以鱼龙、海龙、翼龙为代表的海洋爬行动物分支。

华南三叠纪海相地层分布广泛,有大量种类丰富的海洋爬行动物化石,为研究当时海洋生态系统的组成、食物网和营养级提供了良好的条件。长尾龙发现于云南省红河州泸西县中三叠世早期海相地层中,全长47厘米。它的形状像一只水生蜥蜴,由69块椎骨组成的尾巴特别引人注目。

凡事都有回报!研究人员经过研究分析,最终发现红河龙是乌蒙龙和千喜龙之间的过渡类型,与乌蒙龙和千喜龙不同。与此前发现的乌蒙龙和千喜龙相似,但牙齿外表面光滑,牙冠无明显增大,与后两者有明显区别,可能反映了它们不同的饮食习惯。

这一发现为解决水龙骨科系统发育关系和生物地理演化提供了新的化石证据。徐光辉说,从长尾红河龙长长的躯干和细长的前肢后肢来看,红河龙在浅水环境中主要利用侧波前进,超长的尾巴可以进一步提高侧波的效率。

早在1854年,欧洲阿尔卑斯山中三叠世海相地层中就发现了蜥脚类动物化石。这些欧洲蜥脚类分为五个属,都属于蜥脚类。肿肋龙在中国最早的名字是周龙。它是由古生物学家胡承志先生于1957年在贵州兴义灵隐村发现的,并由中国科学院院士杨先生命名。

论文合著者、浙江自然历史博物馆研究员赵利军介绍,周龙(keichousaurus hui)最初被归为水龙骨科,但后来考虑到它与欧洲同类化石的差异,研究人员将其归为水龙骨科,贵州水龙骨科。

“新发现的红河龙比贵州龙早400万年,更接近欧洲的蜥脚类。是中国最古老的蜥脚类化石证据。”赵利军说。


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