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“毅力”号开始探寻火星生命


时间:2022-06-14  来源:  作者:  点击次数:


图片来源:NASA/JPL-Caltech

今年4月,毅力号到达了火星上一个古老河流三角洲的底部。

在登陆火星耶泽洛陨石坑15个月后,美国宇航局的“坚韧”号火星车终于开始在这颗红色星球上搜寻远古生命。

最近,“坚忍号”在火山口底部的一块岩石上磨出了一个5厘米宽的圆形岩石面,这里曾经是一个河流三角洲。这个三角洲形成于数十亿年前,一条消失已久的河流在这个陨石坑中形成了层层沉积物,这也是美国宇航局将火星车送到那里的主要原因。在地球上,河流沉积物通常充满了生命。

新的地面图像显示了微小的沉积物颗粒。科学家希望这些粒子包含化学物质或其他生命迹象。

在接下来的几个月里,毅力号将探索这个三角洲地区,而科学家们将决定在哪里钻探和提取岩石样本。美国宇航局和欧洲航天局(ESA)计划收集样本,并将其送回地球进行研究。当然,时间不会早于2033年,这将是第一次从火星上取回样本。

2021年2月,毅力号在距离三角洲边缘几公里的地方着陆。在最初的几个月里,它花了很多时间探索火山口的底部。出乎意料的是,它是由火成岩组成的,是熔融物质冷却后形成的。这是科学上的突破,因为科学家可以根据火成岩的放射性衰变来确定其年代。但许多研究人员希望“毅力”号能够进入三角洲,那里最有可能在细粒沉积物中找到火星上存在生命的证据。

4月,毅力终于到达了三角洲。它很快发现了灰色薄层岩石,可能是由缓慢的河流或湖泊沉积物形成的。“毅力”号还发现了粗粒砂岩,这可能是在一条水流湍急的河流中形成的。这些岩石是研究火星上可能存在生命的绝佳环境目标。

然后,工程师指挥“毅力”号驶向一个叫乌龟峡的区域,目前“毅力”号3354正在这里作业。这一地区由砂岩形成,砂岩是三角洲最低的地层之一,而后者是耶泽罗古河形成的最古老的岩石之一,因此是寻找远古生命迹象的绝佳地点。

执行这项任务的科学家们正在考虑应该对哪些岩石进行采样,以收集地质学上最多样的宝藏。“锲而不舍”号携带了43支样本管,每支都比铅笔略粗。美国宇航局和欧空局计划填充大约30个样本管,并将它们带回地球。

除了收集岩石样本,毅力号还在Yezero陨石坑有其他发现,包括沙尘暴如何向空气中释放大量灰尘,以及音速如何在火星富含二氧化碳的大气中波动。到目前为止,“毅力”号已经行驶了超过11公里。它在今年3月和4月的30个火星日内行驶了5公里,创下了地球以外行驶距离的纪录。(文乐乐)


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