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他不懂技术,却破纪录在18个月融了47亿做芯片


时间:2022-07-18  来源:  作者:  点击次数:


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头图来源|受访者头图来源|受访者

  真正有机会改变一个产业,哪怕血本无归,也要尝试。

  记者 | 刘哲铭  编辑|李薇

  如果一位非业内出身的创业者告诉你,他要做一款追赶英伟达的GPU芯片,但目前仅准备了5页PPT。作为投资人,你会如何选择?

  张文就是这样一位非业内创业者。他拥有哈佛大学法学博士履历,管理经验丰富。早年间,他是华尔街泛美亚市场资深投资人;2011年,中芯国际创始人张汝京再次创业成立映瑞光电科技公司,张文受邀出任公司CEO;2018年,张文担任商汤科技总裁,主导了商汤科技总部落地上海。但2019年决定创立壁仞科技时,在外界看来,张文仍是一个没有行业背景的GPU(图形处理器)领域的门外汉。

  2019年5月16日,美国将华为列入实体名单,多家美国芯片断供华为。受此影响,国内掀起芯片创业的第一个小高潮。张文心中也燃起了创业的火苗,他看到国内有巨大的AI芯片市场,但是90%以上依赖国外产品。而AI芯片在中国有其独特的机会:一是因为AI芯片的理论架构也正在不断被突破;二是中国的数据优势,AI芯片最需要场景和数据迭代。

  GPU指图形处理器,是擅长做图像图形相关运算工作的微处理器。进入后摩尔时代,GPU应用能力愈发超出图形渲染,被用到通用计算领域。尤其伴随着人工智能应用趋火,一批主攻GPU的创业企业诞生。

  不过,GPU是块硬骨头,即便有机会也是在英伟达的帝国里艰难求生。周围的人都对张文的新梦想投出了反对票。站在投资人的立场,他自己也反对:不投。

  “当时在大芯片赛道里,我是唯一一个不懂技术的创始人,而且当时连一个做GPU的大拿都不认识。”张文事后跟早期投资人说,“我当年要是你们,不敢投张文。”

  事情的发展总在意料之外,壁仞科技不仅融到了钱,还创下了纪录。从2019年9月9日注册成立到2021年3月完成B轮融资,短短18个月里,壁仞科技融资额超过47亿元。投资人让壁仞科技创下了国内芯片创业公司的融资纪录。

  早期投资方启明创投合伙人周志峰笃定:我们遇见张文和壁仞科技创始团队的时候,人对、思路对、捕捉的市场需求对。

  2022年3月31日晚上,壁仞科技证明了周志峰的判断:其第一款通用GPU芯片BR100系列点亮成功。由于上海静默,张文和近百位核心员工,在公司共同度过了60多天,见证了壁仞科技的第一个里程碑。

国内算力最大通用GPU芯片在壁仞科技一次点亮。来源:受访者国内算力最大通用GPU芯片在壁仞科技一次点亮。来源:受访者

  对张文来说,这只是壁仞科技的新起点:“从点亮流片到进入量产,团队全力以赴只用了短短两三个月,我们联席CEO李新荣,之前是AMD全球副总裁,他跟我说,在他长达35年的芯片从业经历中,算力这么大、难度这么高的通用GPU芯片,一次点亮、顺利量产,这个速度在整个芯片行业内是非常罕见的。”

  一个宽赛道、高壁垒、长周期的行业里,不确定性太多。在浩浩汤汤的科技发展进程中,有声势浩大的科技新星神话破灭,并就此陨落;也有创业公司绝地求生,弯道超车。

  “从创业开始到现在,投资人对我非常信任,有一位投资人曾对我说,‘我绝对相信你是抱着情怀,有理想在做这件事,哪怕这次血本无归,我下次还会投你。’这句话对我来说特别重要。华山一条道,我必须把这件事干成。”张文雄心壮志。

  他在微信个性签名档上写道:An entrepreneur is someone who dares to dream the dreams(企业家就是一群敢于梦想的人)。壁仞科技和张文,正在开启一场大胆的梦想之旅。

  第一大猎头

  虽然不懂具体的技术细节,但张文知道自己的优势所在:“之前的创业经验很好地证明了我在资本、人才和资源上的整合能力。”既然不懂,那就请人出山。他找到哈佛的朋友,对方给他列出了一张GPU大牛名单。朋友叮嘱,能汇聚一半人就成功了,毕竟,很难从国内找到合适的人才。


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