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研究认为温血动物出现于2.33亿年前


时间:2022-07-22  来源:  作者:  点击次数:


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参考消息网7月22日报道 据路透社7月20日报道,科学家们解答了一个关于哺乳动物进化的长期存在的问题,通过对现存哺乳动物和已灭绝哺乳动物及其近亲的耳部解剖来确定温血性首次出现的时间。

研究人员20日称,在哺乳动物祖先的化石中,被称为半规管的内耳结构缩小了,这表明温血性在大约2.33亿年前的三叠纪时期出现。

报道说,这些第一批实现这一里程碑的生物被称为哺乳动物型合弓纲,没有被正式归类为哺乳动物,因为真正的哺乳动物出现在大约3000万年后。但它们已经开始获得与哺乳动物相关的特征。

温血性的进化是在哺乳动物身体结构的重要特征逐渐形成的时期,包括皮毛、与步态相关的脊柱变化、横膈膜的出现,以及更像哺乳动物的下颌关节和听觉系统。

当地时间2021年8月3日,乌克兰基辅,当地哺乳动物康复中心的熊在嬉戏玩耍。(视觉中国)当地时间2021年8月3日,乌克兰基辅,当地哺乳动物康复中心的熊在嬉戏玩耍。(视觉中国)

这篇研究发表在英国《自然》周刊上。研究共同作者之一、葡萄牙里斯本大学的古生物学家里卡多·阿劳若说:“温血性是哺乳动物的一个典型特征,包括我们人类。拥有一个准恒定的高体温可以调节我们所有的行动和行为,从食物摄入到认知,从运动到我们的居所。”

哺乳动物身体的高代谢能维持体内温度,而不受周围环境的影响。像蜥蜴这样的冷血动物则会采取晒太阳等策略来取暖。

哺乳类温血动物出现在一个重大的进化时刻,恐龙以及翼龙也大约在那个时期首次出现。温血性提供了优势。

阿劳若说:“跑得更快,跑得更久,更活跃,在生理周期中的更长时间内保持活跃,在一年中的更长时间内保持活跃,扩大了觅食区域。可能性是无限的。然而,这一切都需要巨大的代价。更多的能量需要更多的食物,(需进行)更多的觅食,等等。它是能量消耗和摄入之间的一个很好的平衡。”

哺乳动物从冷血动物进化而来,有些具有奇异的身体结构,比如异齿龙,它混合了爬行动物和哺乳动物的特征。

该研究的主要作者之一、英国自然历史博物馆古生物学家罗曼·戴维说,温血性的出现相对较快,可能不到100万年,而不是一个漫长的渐进过程。

通过化石来确定温血性何时起源一直都很困难。正如阿劳若所指出的那样:“我们不能把温度计放在异齿龙的腋下,对吧?”

内耳提供了一个解决方案。内耳液——以及所有液体——的黏度会随着体温的变化而变化。这种液体在冷血动物体内更冷更厚,需要更宽的半规管。温血动物的耳液不那么黏,半规管也较小。

研究人员比较了341种动物的半规管。研究表明,温血性的出现比以前的一些估计晚了数百万年。在6600万年前的大规模灭绝事件之后,哺乳动物在由恐龙主导的生态系统中扮演次要角色。

在现在的动物中,哺乳动物和鸟类都是温血动物。


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